Migration of coccinellids to alfalfa fields with varying adjacent vegetation in Central Chile.

Audrey A. Grez, Constanza Torres, Tania Zaviezo, Marcelo Ramírez


Permanent and permeable edges, where natural enemies can feed, overwinter or easily cross over, should enhance the early arrival of these predators to crops. We evaluated the abundance and species richness of coccinellids migrating to alfalfa fields adjacent to Eucalyptus, a mix of false acacia, blackberries and poplar (F-B-P), vineyards, corn and annual vegetables. From September 2007 to May 2008, we captured coccinellids in three sticky traps (2.64 m2) placed at the borders between alfalfa fields and adjacent vegetation. We also estimated the abundance of aphid populations in the alfalfa fields, by counting the number of individuals per alfalfa stem in spring, summer and autumn. We collected 90,396 coccinellids from 14 species. Neither total abundance nor species richness of coccinellids was significantly affected by adjacent vegetation, but Adalia deficiens, Psyllobora picta and Cycloneda sanguinea were more abundant in alfalfa adjacent to Eucalyptus and F-B-P, meanwhile Olla v-nigrum next to annual crops and Hyperaspis sphaeridioides next to vineyards. Edge height and orientation explained 94% of the variance in species abundance. Particularly, P. picta and O. v-nigrum were positively and negatively influenced by border height, respectively. Hyperaspis sphaeridioides was negatively affected by northern exposure and none of the species was affected by edge permeability. Aphids were less abundant in alfalfa fields adjacent to F-B-P, especially in spring. These results show that most species of coccinellids were not affected by the composition of crop edges, although tall permanent edges may enhance the arrival of particular coccinellid species to alfalfa fields.


Bordes permanentes y permeables favorecerían la llegada de los enemigos naturales a los cultivos. Se evaluó la abundancia y riqueza de especies de coccinélidos migrando a campos de alfalfa adyacentes a Eucalyptus, una mezcla de Falsa acacia, zarzamoras y álamos (F-B-P), viñas, maíz y cultivos anuales bajos. También se estimó la abundancia de áfidos en los campos de alfalfa. Entre septiembre 2007 y mayo 2008, los coccinélidos fueron capturados en tres trampas pegajosas (2,64 m2) ubicadas en el borde de cada alfalfal; la abundancia de áfidos dentro de los alfalfales se estimó en primavera, verano y otoño. Se colectaron 90.396 coccinélidos de 14 especies. Ni la abundancia total ni la riqueza de especies de coccinélidos fueron significativamente afectados por el tipo de vegetación adyacente, pero Adalia deficiens, Psyllobora picta y Cycloneda sanguinea fueron más capturadas en campos de alfalfa adyacentes a Eucalyptus y F-B-P, Olla v-nigrum cerca de cultivos anuales e Hyperaspis sphaeridioides cerca de viñas. La altura y orientación de los bordes explican el 94% de la varianza de la abundancia de especies. Psyllobora picta fue positivamente influenciada por la altura, O. v-nigrum negativamente e Hyperaspis sphaeridioides negativamente afectada por la exposición norte; ninguna de las especies fue afectada por la permeabilidad del borde. Los áfidos fueron menos abundantes en alfalfales cercanos a F-B-P. En general, la mayoría de las especies de coccinélidos no fueron afectadas por el tipo de borde, pero los bordes altos y permanentes facilitan la llegada de algunas especies de coccinélidos a los campos de alfalfa.


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