Spanish

       


English

User
 

Phytostabilization of massive mine wastes with native phytogenetic resources: potential for sustainable use and conservation of the native fl ora in north-central Chile.

Cristina Orchard, Pedro León-Lobos, Rosanna Ginocchio

Abstract


The mining industry has left an important legacy of inadequately abandoned tailing storage facilities (TSFs) in the north-central area of Chile, and they may pose environmental risks. The Chilean government has recently established new regulations governing the closure of TSFs, and these regulations favor the use of environmentally sustainable technologies. Among these technologies is phytostabilization, which can use native plant species that may also have economic and/or subsistence value. Phytostabilization programs based on sustainably maintained native species could also contribute to the conservation of both local fl ora and regional ecosystems in north-central Chile. The main objective of this study was to use the Coquimbo Region as a case study area to look for added economic value from native plant species that have spontaneously colonized abandoned TSFs and to look for other species that, given their ecological characteristics, may be established on post-operational TSFs by phytostabilization. A review of technical, scientifi c and ethnobotanic literature on traditional uses and recently discovered uses of selected plant species was performed. The results showed that 68 spontaneously colonizing phytostabilization species have at least one known use, while 420 species with potential for use in phytostabilization (28% of the regional native fl ora) have various uses. Ornamentation, cattle forage, mellipherous, medicine, crafts and phytochemicals are the main uses identifi ed for the local native fl ora. Most of the identifi ed species are endemic to Chile (69%). These species are therefore a very valuable phytogenetic resource that can be used in the rehabilitation of massive mine wastes. This unique resource could be lost if these species are not identifi ed and studied in the near future.

 

La minería metálica ha dejado una gran cantidad de depósitos de relaves en la zona centronorte de Chile inadecuadamente abandonados, signifi cando un riesgo para el ambiente. Por ello, la actual normativa minera chilena enfatiza la estabilización de estos depósitos para su adecuado cierre, favoreciendo el uso de tecnologías ambientalmente sustentables. Entre ellas se encuentra la fi toestabilización, tecnología que puede ser favorecida al incorporar especies que proporcionen usos económicos y de subsistencia. La incorporación de especies nativas en programas de fi toestabilización y su aprovechamiento sustentable podrían aportar, también, en la conservación de la fl ora nativa y de los ecosistemas de la zona centro-norte de Chile. En esta investigación, se indagó sobre los usos alternativos que podrían tener las especies nativas que han colonizando espontáneamente depósitos de relaves abandonados y de otras especies que, dadas sus características ecológicas, podrían establecerse sobre tranques de relaves postoperativos en el marco de la tecnología de fi toestabilización, tomando la Región de Coquimbo como caso de estudio. Se realizó una revisión de la literatura científi ca, técnica y etnobotánica sobre los usos tradicionales y aquellos que se han descubierto recientemente de las especies nativas de la Región. Los resultados indicaron que 68 especies colonizadoras espontáneas tienen al menos un uso conocido, mientras que 420 especies con potencial de utilización en programas de fi toestabilización, un 28% de la fl ora nativa regional, presentan posibles usos que brindarían un benefi cio adicional a la estabilización de estos depósitos. Entre los principales usos identifi cados se encuentran el ornamental, forrajero, apícola, medicinal, principio químico y artesanal. Un 69% de estas especies son endémicas de Chile, constituyendo un valioso recurso fi togenético en la mitigación de problemas ambientales relacionados con el sector minero, que podrían perderse si no se identifi can y estudian a tiempo.


Keywords


Mine tailings, mining, natural resources, rehabilitation, sustainable management, valuation of natural resources, Manejo sustentable, minería, rehabilitación, tranques de relaves, valoración de recursos naturales.

Full Text:

Untitled